Pourquoi nous ne fabriquons plus en Ecosse

Être écossais, basé en Écosse et vendant un produit que beaucoup de gens identifient comme écossais, donne à penser que nous fabriquons nos produits en Écosse. Nous ne le faisons pas, et nous voulons être très clairs sur le fait que ce n'est pas un secret. Nous sommes très fiers de nos usines partenaires et de ce qui se passe dans notre chaîne d'approvisionnement et nous aimons inviter notre communauté et nos clients dans les coulisses de la fabrication de leurs couvertures et foulards !

Nous avons fait du tissage en Écosse, mais nous n'avons pas été en mesure de l'adapter à nos valeurs fondamentales sur la façon dont nous voulons gérer une entreprise. C'est la 16e année que Fergus travaille pour lui-même, nous pouvons donc dire avec confiance ce qui nous apporte satisfaction, bonheur et un sentiment d'accomplissement de notre travail. Nous utilisons ce sentiment pour créer nos valeurs fondamentales en tant qu'entreprise et il guide notre vision et notre mission de ce que nous voulons réaliser. En toutes choses, nous nous efforçons d'être une entreprise à impact positif. Cela signifie que nous croyons que les affaires ne se limitent pas au profit.

Nous pensons que la meilleure façon de commencer à décrire l'entreprise que nous voulons être pourrait être de commencer par indiquer quel type d'entreprise nous ne connaissons pas veux être. Depuis les années 80, l'idée qu'il faut avant tout apporter des rendements croissants aux actionnaires est devenue synonyme de « bonnes affaires ». Battre la concurrence sans se soucier de quoi ou de qui vous laissez derrière vous, exploiter les travailleurs et même faire preuve d'un mépris téméraire pour les clients. Cela ressemble à un très mauvais film, mais malheureusement, c'est ainsi que de nombreux cercles dans le monde des affaires ont tendance à fonctionner. Nous pensons que ce n'est pas le seul moyen. Nous pensons que c'est une vision à court terme, et nous sommes ici pour le long terme.

Nous essayons de prendre des décisions à long terme. Ces décisions ne présentent peut-être pas d'avantages aujourd'hui, mais nous pensons qu'elles ont le meilleur impact sur les personnes qu'elles affectent en fin de compte et qu'elles peuvent être maintenues dans le temps. Nous appelons cela être une entreprise à impact positif et cela imprègne toutes nos décisions et celles avec lesquelles nous faisons affaire. Notre chaîne d'approvisionnement en fait partie intégrante. Ce qui est important pour nous dans notre chaîne d'approvisionnement, c'est que les personnes avec lesquelles nous travaillons partagent ces valeurs fondamentales. Cela signifie qu'ils se soucient de leurs employés, qu'ils se soucient des animaux qui produisent la laine et le cachemire et qu'ils se soucient de leur impact sur leur environnement.

Alors, qu'entend-on par "Made in Scotland ?"

Fabriqué en Écosse peut signifier que le produit est fabriqué à partir de laine écossaise et tissé en Écosse. La vérité est qu'il peut souvent être mal interprété ou mal utilisé. Le plus souvent, les étiquettes Made in Scotland signifient que le produit est fabriqué avec de la laine importée et tissé et fini en Écosse («finition» signifie couper à la taille, ajouter les franges, brosser et nettoyer). Si vous souhaitez une couverture fabriquée en Grande-Bretagne du début à la fin, recherchez les fabricants de petits lots qui précisent qu'ils utilisent de la laine britannique et tissé en Écosse et interrogez vraiment les gens sur leurs processus. Nous avons vu des couvertures étiquetées "Made in Britain" qui n'étaient pas tissées au Royaume-Uni et uniquement finies au Royaume-Uni. Nous avons également visité des usines en Chine et ailleurs qui nous ont fièrement montré des échantillons de couvertures qu'ils avaient fabriquées (tissage et finition) pour des noms renommés, y compris en apposant l'étiquette indiquant "Made in Scotland" ou "Made in Britain". Ce manque de clarté est ce qui a allumé notre passion pour parler fièrement et ouvertement de notre chaîne d'approvisionnement. Nous voulons être clairs sur l'endroit où nous tissons et finissons tous nos produits, et nous voulons que notre communauté et nos clients aient une connaissance complète du travail et de la réflexion qui entrent dans chaque article.

D'où vient la laine ?

Un gros problème avec l'ambiguïté de la déclaration "Made in Scotland" est que la laine ne vient généralement pas d'Ecosse.Le climat écossais est le plus adapté aux moutons avec un pelage épais pour grandir dans un climat venteux et pluvieux, ce qui donne une laine grossière et solide, mais un peu irritante. Comme elle n'est généralement pas très douce, elle est utilisée pour des choses comme les tapis. , housses de canapé, etc. Pensez au Harris Tweed - un matériau vraiment incroyable - mais pas à ce que vous voudriez utiliser pour tisser une couverture douillette. Au lieu de cela, la laine plus douce provient généralement de Mongolie, d'Australie et de Nouvelle-Zélande, où les moutons cultivent généralement une laine plus fine dans des climats plus ensoleillés, et donc plus douce.

Beaucoup de gens supposent que le cachemire est intrinsèquement écossais, bien que les chèvres cachemire ne soient pas originaires d'Écosse. Les fibres de luxe sont collectées à partir du sous-poil duveteux des chèvres cachemire, originaires de la région du Cachemire en Asie centrale. Aujourd'hui, l'Asie est toujours le plus grand producteur de laine de cachemire. Il y a une belle initiative pour créer un troupeau écossais de chèvres cachemire qui compte maintenant plus de 2 500. C'est un bon début, mais il reste encore un peu de progrès à faire. Pour le contexte, il faut la laine d'environ 5 chèvres pour fabriquer 1 pull, et environ 4 chèvres sont nécessaires pour produire suffisamment de fibres pour 1 couverture en cachemire pleine grandeur (environ 830 g de fil de cachemire).

Voyage en 2016 alors que nous poursuivions notre recherche de notre usine partenaire idéale 

Pourquoi est-ce important ?

Même si la laine elle-même est une fibre naturelle et biodégradable, toutes les pratiques humaines dans l'industrie de la laine ne sont pas durables et c'est pourquoi cela est important. Avant de commencer ce voyage, nous pensions que toute laine était éthique, d'autant plus qu'il semble y en avoir tellement en Écosse. Il n'est pas nécessaire de conduire très loin dans la campagne au bon moment de l'année pour voir les moutons perdre leur épais manteau d'hiver. Il s'y accroche et souffle autour des champs, se coince sur les clôtures et donne l'impression que la laine est si abondante qu'elle est facile à fabriquer et à collectionner.

Nous avons beaucoup appris depuis lors, et nous reconnaissons maintenant que la façon dont la laine est collectée et les moutons sont élevés varie énormément dans le monde et, par conséquent, la provenance de notre laine est extrêmement importante pour nous. Par exemple, la Nouvelle-Zélande a interdit le mulesing (enlèvement de la peau facilement infectée autour des fesses d'un mouton), mais pas l'Australie. Donc, si nous nous approvisionnons en laine dans l'un de ces pays, il est important pour nous de comprendre où - souvent jusqu'à la ferme réelle pour avoir une traçabilité complète de la façon dont ces moutons ont été traités.

Quelle est notre solution ?

Grâce à tout cela, nous avons consacré beaucoup de temps et de réflexion à la compréhension du parcours de nos produits de bout en bout et à l'approvisionnement de la laine la meilleure et la plus durable. Nous avons affiné notre chaîne d'approvisionnement pour travailler avec des usines partenaires en qui nous croyons vraiment et qui croient également en nous et en notre mission en retour. Nous avons choisi d'arrêter la fabrication dans les endroits où la traçabilité devenait un peu trop floue ou l'approvisionnement en laine n'était pas clair, comme c'était le cas avec les usines avec lesquelles nous travaillions en Écosse, et avons choisi de nous concentrer sur un itinéraire plus transparent où la visibilité est simple et facile d'accès pour nous.

Partager un dîner familial amusant (chaotique) avec nos partenaires mongols lors de leur voyage pour nous rendre visite en Écosse
LAINE RECYCLÉE

Toute notre laine recyclée provient d'Inde. Il existe une énorme industrie de recyclage de textiles en Inde où des pays du monde entier, y compris le Royaume-Uni et les États-Unis, expédient leurs textiles non désirés. Nous n'avons rien trouvé de comparable ailleurs dans le monde. Les vieux vêtements et textiles sont triés par couleur, décomposés et refilés en nouveau fil qui peut ensuite être tissé en couvertures. En triant les articles par couleurs, la quantité de teinture requise est considérablement réduite. Les chandails bleus deviennent du fil bleu qui est tissé dans des couvertures bleues. Certaines couleurs (blancs et noirs) ne sont pas teintes du tout.Si une teinture supplémentaire est nécessaire, des colorants sûrs sans AZO sont utilisés pour garantir une couleur vibrante et durable. Lorsque les fibres de laine recyclées se décomposent pour la respinning, elles deviennent assez courtes, ce qui peut être difficile pour le tissage. Les mélanger avec d'autres fibres recyclées, telles que le polyester provenant des déchets de production des usines de filature synthétique ou des vêtements recyclés indésirables, ajoute de la résistance, permettant un tissage dense et durable qui est même lavable en machine.

En travaillant en étroite collaboration avec nos usines partenaires de confiance en Inde, où 50 % de la population gagne moins de 400 $/mois, nous pouvons avoir un impact positif bien plus important qu'en fabriquant dans un pays riche comme le Royaume-Uni. Par exemple, une commande de 1 000 couvertures peut fournir du travail à, disons, 50 personnes pendant un mois en Inde, tandis qu'au Royaume-Uni, elle pourrait fournir du travail à 5 ​​personnes pendant une semaine car nous dépendons davantage des machines et de l'automatisation. Nos usines partenaires en Inde emploient également une main-d'œuvre importante, principalement féminine, pour finir à la main les franges de nos couvertures, et ce n'est pas parce que c'est plus rapide ou meilleur. En fait, c'est plus lent et entraîne un peu plus d'irrégularités, mais compter sur des personnes plutôt que sur des machines efficaces nous permet de soutenir une communauté qui a besoin d'opportunités de travail pour les femmes.

LAINE D'AGNEAU ET CACHEMIRE

Toute notre laine d'agneau et notre cachemire proviennent de Mongolie intérieure. Nous avons choisi de travailler ici parce que le climat et les races de moutons créent une laine luxueusement douce. Nous puisons également non seulement dans la grande laine, mais dans tout un processus communautaire. Les agriculteurs qui élèvent les animaux, les filateurs qui filent le fil et les tisserands qui créent les couvertures font tous partie d'une seule communauté interdépendante - en fait, font souvent partie de la même famille. En ayant tout ce qui se passe au même endroit, il est beaucoup plus facile pour une petite entreprise comme la nôtre de visiter et d'avoir une visibilité sur l'ensemble du processus. Leurs méthodes agricoles traditionnelles dirigées par les gens soutiennent non seulement l'industrie primaire de la communauté, cela signifie également que les moutons et les chèvres reçoivent beaucoup plus d'attention individuelle et sont ainsi mieux soignés.


1 % pour les personnes + 1 % pour la planète

Ceci est étroitement associé à notre engagement à impact positif, dans le cadre duquel nous donnons 1 % de revenus aux organismes de bienfaisance environnementaux et un pour cent aux personnes. Cela signifie que 1 % de toutes nos ventes sera réinvesti dans la fourniture d'avantages réels de la manière la plus efficace possible aux personnes qui en ont le plus besoin. Nous avons ouvert cette conversation avec nos partenaires de production pour leur demander qui, selon eux, pourrait bénéficier le plus de nos dons et nous avons reçu des réponses étonnantes. Un exemple est venu de la Mongolie intérieure où les agriculteurs peuvent avoir des circonstances malheureuses qui les empêchent de s'occuper de leur troupeau de moutons ou de ne pas être en mesure de produire suffisamment de laine pour gagner une vie raisonnable pour subvenir aux besoins de leur famille pendant un an. Nous voulons soutenir ces personnes pour nous assurer que notre chaîne d'approvisionnement et ceux qu'elle touche sont sains et florissants.

Quelque chose qui, selon nous, nous aidera à nous tenir responsables de nos actions et à nous assurer que nous disposons des outils et des ressources appropriés pour réaliser pleinement notre mission est de devenir une B-Corporation . Être une B-Corp signifie qu'en tant qu'entreprise, vous équilibrez objectif et profit, et utilisez votre entreprise comme une force pour le bien. C'est un processus long et difficile (comme il se doit) et non quelque chose qui peut être réalisé du jour au lendemain, mais nous pensons que tout ce qui en vaut vraiment la peine ne consiste pas à être facile. Notre parcours pour devenir une B-Corp a commencé et nous sommes impatients de vous informer de nos progrès.

Nous voulons être ouverts, transparents et inclusifs dans ce que nous faisons, comment nous gérons notre entreprise, quelle est notre mission et comment nous transformons nos intentions en actions. Au fur et à mesure que nous grandissons, nous voulons le faire avec humilité, ouverture et volonté de reconnaître et d'adapter notre façon de penser.Avez-vous réfléchi à d'autres choses que les marques peuvent faire pour être durables et prévenantes ? Faites le nous savoir! Nous croyons vraiment au pouvoir de la communauté et que plusieurs têtes valent mieux qu'une !

Nous avons l'intention de réexaminer et de faire évoluer en permanence notre façon de penser et nos pratiques, et surtout, de prendre des mesures pour des impacts positifs à long terme et de grande envergure Nous nous sommes donné pour mission d'être une entreprise à impact positif parce que nous croyons fermement à l'importance de laisser une empreinte positive sur cette planète et un peu plus d'amour dans notre sillage. Nous croyons que l'amour est toujours et devrait toujours être le but ultime.

Avec amour,

Emma et Fergus Macdonald

CO-FONDATEURS
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